Quand un sang pur abreuvait leurs sillons…

Timothy Snyder (°1969) est un historien américain. Titulaire d’un doctorat de l’université d’Oxford, il enseigne l’histoire de l’Europe centrale et orientale à l’université Yale.

Les Éditions Gallimard à Paris ont publié au format de poche [1] dans la collection « Folio histoire » son impressionnant essai intitulé Terres de sang – L’Europe entre Hitler et Staline dans lequel il fait le bilan des massacres politiques de masse perpétrés entre 1933 et 1945 par l’Allemagne nazie et l’Union soviétique stalinienne et qui ont fait 14 millions de victimes civiles, principalement des femmes, des enfants et des vieillards.

Tous ont été commis dans un même territoire, que l’auteur appelle les « terres de sang » et qui s’étend de la Pologne centrale à la Russie occidentale en passant par l’Ukraine, la Biélorussie et les pays baltes.

Plus de la moitié des défunts ont succombé à la faim dans deux des plus grands massacres de l’histoire : les famines préméditées par Staline, principalement en Ukraine, au début des années 1930, qui ont fait plus de 4 millions de morts, et l’affamement par Hitler de quelque 3 millions et demi de prisonniers de guerre soviétiques, au début des années 1940.

Ces crimes ont précédé l’Holocauste et, selon Timothy Snyder, aident à le comprendre.

Les victimes des deux régimes ont laissé de nombreuses traces. Tombées après la guerre de l’autre côté du rideau de fer, elles ont sombré dans l’oubli pendant plus de soixante ans et ne sont revenues au jour qu’à la faveur de la chute du communisme.

Ce faisant, il redonne humanité et dignité à ces millions de morts privés de sépultures et comme effacés du souvenir des vivants.

Par sa démarche novatrice, centrée sur le territoire, son approche globale, la masse de langues mobilisées, de sources dépouillées, l’idée même que les morts ne s’additionnent pas, Timothy Snyder offre ici pour la première fois une synthèse si puissante qu’un nouveau chapitre de l’histoire de l’Europe paraît s’ouvrir avec lui [2].

Glaçant !

Bernard DELCORD

Terres de sang – L’Europe entre Hitler et Staline par Timothy Snyder, Traduction de l’anglais par Pierre-Emmanuel Dauzat, Paris, Éditions Gallimard, collection « Folio histoire », janvier 2019, 844 pp. en noir et blanc au format 11 x 17,8 cm sous couverture brochée en couleurs, 12,10 € (prix France)


[1] L’édition princeps dans la collection « Bibliothèque des Histoires » date de 2012 et a obtenu le Prix du Livre d’Histoire de l’Europe en 2013.

[2] Sources : http://www.gallimard.fr/Catalogue/GALLIMARD/Folio/Folio-histoire/Terres-de-sang fffffffffff

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